연소형 류마티스관절염


연소형 류마티스 관절염이란 무엇입니까?
연소형 류마티스 관절염이 어떤 증상이 있고 어떻게 진단하나요?
 연소형 류마티스 관절염은 어떻게 치료하나요?

1. "연소형 류마티스 관절염" 이란 무엇인가요?

 그동안 류마티스 질환에 대한 관심이 높아져 류마티스 관절염이나 전신성 홍반성 루푸스등과 같은 질환에 대해서는 생소한 느낌을 갖지 않게 되었습니다. 그러나, 아직도 환자의 수에 비해 관심의 대상이 되지 못하고 있는 것중의 하나가 바로 어린이들에게 생기는 류마티스 관절염입니다. 어떤 분은"어린이가 무슨 관절이냐?"고 반문하시겠지만 실제로는 많은 어린이가 연소형 류마티스 관절염으로 고생하고 있습니다. 연소형 관절염이란 쉽게 말해 어린이에게 발생하는 류마티스 관절염입니다. 그런데, 무작정 어린이라고 하면 정확한 구분이 어려우므로  만 16세 이전에 아프기 시작한 경우에 "연소형 류마티스 관절염"이라고 하고, 16세이후에 발생한 경우는 그냥 "류마티스 관절염"이라고 합니다.

 

       

연소형 류마티스 관절염

환아의 초상화

(1892년, 영국)

 

2. 그냥 "류마티스관절염" 하고는 다른건가요?

 물론입니다. 위에서 말씀드린 바와 같이 우선 환자가 어린이라는 것이 커다란 차이점입니다. 또한 어린이라는 점 뿐만 아니라 병의 경과, 합병증, 그리고 치료방법 등에서도 커다란 차이를 보입니다. 상세히 살펴보면, 연소형 류마티스 관절염은 여러관절에 다발성으로 오는 경우보다는 몇 개의 관절만이 아프고 붓는 경우와, 심한 고열과 피부발진을 동반하는 전신적인 질병의 형태로 오는 경우가 많습니다. 또한 어른의 경우와 달리 손가락 마디와 같은 작은 관절보다는 무릎, 손목, 발목과 같은 커다란 관절을 잘 침범합니다.

 

 

소아류마티스관절염의 무릎관절소견으로 심
하게 부어 있다.
                              

 

연소형 류마티스관절염의 방사선 소견으로
양측 무릎관절의 파괴가 심하게 진행된 양
상을 보인다 (화살촉).

 

마지막으로 여러분들이 잘 아시는 류마티스 인자는 어른들에서처럼 흔히 나타나지 않는 것이 특징입니다.

3. 연소형 류마티스 관절염의 원인은 무엇인가요?

 연소형 류마티스 관절염의 정확한 원인은 아직 모릅니다. 여러 가지 원인인자가 합하여 우리가 연소형 류마티스 관절염이라고 부르는 병을 일으키는 것인지, 아니면 한가지 원인으로 인해 다양한 형태의 관절염이 발생하는지 불분명합니다. 가능한 원인들을 보면, 감염, 자가면역성, 신체적 부상, 그리고 스트레스가 있습니다. 그러나 어느 한가지로도 충분한 설명이 되지는 않습니다.

4. 연소형 류마티스 관절염은 얼마나 많은가요?

 어른의 경우에서도 우리나라에는 충분한 자료가 없기는 마찬가지이지만, 어린이의 경우는 더욱 심각한 것 같습니다. 선진외국의 경우를 보면, 연소형 류마티스 관절염의 발생빈도가 어린이 10만명당 약 15명정도로 나타나고 있습니다. 최근 매스컴을 통해 백혈병이나 소아 당뇨병과 같은 어린이의 질병이 국민의 관심을 끌고 있습니다. 그런데, 또 다시 외국의 경우를 보면 어린이 류마티스 관절염의 빈도는 모든 종류의 소아암의 숫자와 소아 당뇨병의 숫자를 합친 것과 비슷합니다. 그러므로 결코 어린이 류마티스 관절염이 드문 병이 아니라는 것입니다.

5. 왜 연소형 류마티스 관절염이 문제가 되나요?

 우선 위에서 설명드린 것처럼 선진국에서 나타나는 현상을 보면, 질병을 앓고 있는 어린이가 많을 것으로 예상되며, 그 동안 의료계나 부모의 무관심으로 인해 이들 어린이들이 제대로 치료 받지 못하고 방치되다시피 해 왔다는 것입니다. 대부분의 경우, 어린이 류마티스 관절염은 치료에 좋은 결과를 보이므로 빨리 발견하여 치료한다면, 커다란 장애 없이 성인으로 성장할 수 있습니다. 그러나, 제대로 치료받지 못하면 성장 장애로 같은 나이의 어린이에 비해 키가 아주 작게 되고, 관절의 변형이 심해서 올바른 사회 생활을 할 수 없을 뿐만 아니라, 눈에 나타나는 합병증으로 실명을 하거나 심지어는 심한 합병증으로 생명을 잃는 경우도 발생할 수 있습니다. 이것은 병에 걸린 어린이 개인의 불행일 뿐만 아니라 그 어린이의 가족은 물론, 국가의 장래에 여러 가지 면에서 큰 불행과 손실이 아닐 수 없습니다. 따라서 조기에 발견하여 적절한 치료를 받는 것이 무엇보다 중요하다고 하겠습니다.

6. 부모가 류마티스 관절염인 경우에 생기는 건가요?

 물론 어른뿐만 아니라 어린이 류마티스 관절염에서도 유전적인 요소가 약간은 관여하지만, 부모가 류마티스 관절염이라고 해서 그 아이가 반드시 관절염에 걸릴 정도로 강한 유전병은 아닙니다. 아주 드물게 한 집안에서 형제나 모자, 자매가 같이 연소형 류마티스 관절염이 걸린 경우도 있고, 부모가 류마티스 관절염이고, 그 자녀가 연소형 류마티스 관절염이 생긴 경우도 있으나, 이것은 위에서 말씀 드린 약간의 유전성을 말해 줄 뿐이며, 세계적으로도 아주 드문 경우이므로 걱정할 것은 아닙니다.

7. 아이가 자주 다쳐서 관절염이 생긴 것은 아닌가요?

 부모님들께서 자주 하시는 이야기입니다. "우리 아이는 놀다가 넘어져 무릎을 다친 후부터 관절염이 생겼다"고들 말씀하시는 경우가 많습니다. 물론 외상이 관절에 국소적으로 영향을 끼쳐 관절에 염증이 생길 수도 있다고 주장하는 일부의 의사들도 있으나 이미 염증이 와 있거나 약해져 있는 관절에서 다친 후부터 더욱 아파져 어린이가 부모에게 이야기하여 알았을 수도 있습니다. 왜냐하면, 어린이들은 관절염으로 관절이 붓거나 열이 나도 평상시에는 아픈 증상을 잘 표현하지 않기 때문입니다. 아직까지는 외상이 어떤 영향을 미칠 것이라고 하는 것은 정확히 알지 못합니다.

8. 자주 감기에 걸리는데, 몸이 약해서 관절염이 생기지는 않을까요?

 감염이 관절염을 일으킬 수 있다는 것은 의심의 여지가 없습니다. 바이러스 감염 후 관절염이 발생하기도 하고, 여러가지 박테리아도 감염 후에 비록 류마티스 관절염이 아닌 반응성 관절염을 일으킬 수 있기 때문입니다. 그러나 바이러스 감염 후에 생기는 관절염은 대부분 특별한 치료없이 좋아지게 됩니다. 여러 연구를 통해 바이러스 감염이 일시적인 관절염 뿐만 아니라 만성 관절염도 일으킬 수 있다는 증거들이 많이 나오고는 있으나 바이러스 감염후에 연소형 류마티스 관절염이 발생할 수 있지는 아직은 의문으로 남아 있습니다.


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